オパール Opal

オパール opal Wello Valley Ethiopia

遊色効果からオパールの意味・いわれを考える

オパールは、遊色効果から意味を考えると覚えやすく判りやすいかと思います。
遊色効果(プレイオブカラー)とは、オパールの中のシリカが光を回折させるためにおこる、表面の虹色のきらきらした輝きのこと。
その”きらきら感”を”子供の瞳”と、たとえてみましょう。
素直で希望にあふれ、無邪気な瞳で世の中を見ています。
何でも楽しくしてしまう、積極的な姿勢。
そして、遊色の輝きの色がたくさんあることに習って、たくさんの才能もあらわします。

ウォルタースコット 「ガイエルスタインのアン」

イギリスの作家ウォルタースコットの小説「ガイエルスタインのアン」はそれまでのオパールのイメージをがらっと変えるきっかけとなりました。
主人公とオパールの髪飾りは魔法にかけられ、楽しい時には美しい輝きを放つオパールの髪飾りが、主人公が怒ると真っ赤になるという話で、オパールに聖油をかけて魔法をとくと、主人公は一握りの灰になってしまうというお話です。
それまで古の世から美しい・希望の石として言い伝えられてきたオパールは、この小説によって不吉の石の象徴となってしまいます。
遊色効果を”心変わり”と結びつけたことから、不吉の象徴として扱われた時期がありました。

サラ・ベルナール

そして、そんな当時のこと。
フランスの女優、サラ・ベルナールはオパールを肌身離さずつけていたことで有名です。
まだ芽の出ない無名の時代、ファンからオパールをもらったそうです。
そして大女優になった際、舞台でもふんだんにオパールを身につけました。
そして後、79歳で永眠。
国葬となりました。
サラは生まれも貧しく、苦労して大女優となり、事故で片足を切断する事になった波乱の人生を歩みました。
そんな中、オパールとともに事故にも負けず仕事をしていたそうです。
まさに、”希望の石”の復活を体現した人だと思います。

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オパールの分類

オパールはいろいろな分類法があります。
私自身も今までごちゃごちゃしていたのをこれを機に、調べなおしてみました。
諸説いろいろあるとおもいますが、以下の内容でまとめてみました。

オパール分類法その1 プレシャスオパールとそれ以外のオパール

プレシャスオパール
プレシャスオパールの種類
ホワイトオパール
地色が明るい白、もしくは明るい乳白色の淡色の色合いのもの。
ブラックオパール
地色が黒・濃い青・緑色・グレーのもの。
ウォーターオパール
地色が透明で水のようなもの。
ファイアーオパール
地色が黄色・オレンジ・赤のもの。
ボルダーオパール
地色が茶色(母岩が褐鉄鉱)のもの。
オパール層と母岩を丸ごと研磨したオパールの総称。
クィーンズランドオパールとも呼ばれます。
ライトオパール
地色が半透明のクリーム色・乳白色・ホワイトグレー色のもの。
ライトオパールの色味が細かく分かれた色味のものが、ホワイトオパールです。
よく同じ言葉の意味合いで使われていますが、厳密には違うとのことです。

※ ボルダーオパールとライトオパールは最近プレシャスオパールの分類となったそうです。

プレシャスオパール以外のオパール
遊色効果のあるオパール
アンバーオパール
ゴールドオパール
地色が褐色・黄色の遊色効果のあるもの。
フレームオパール
光が縞状・筋状に走るもの。
アイアンオパール
ピンポイントオパール。
光のポイントが小さいもの。
遊色効果のないオパール
コモンオパール
遊色効果のないもの。
ハイドロフェーン
水分のないオパール。
水に浸すと遊色効果を示します。
ウッドオパール
樹木の化石化したもの。
モスオパール
苔状のインクルージョンがあるもの。
ワックスオパール
ワックスのような光沢のもの。
セミオパール
半透明のもの。
オパライト
不透明で色がきれいなもの。

オパール分類法その2 産地による分類

オーストラリアオパール
ホワイトオパール
地色が明るい白もしくは明るい乳白色の淡色の色合いのもの。
ブラックオパール
地色が黒・濃い青・緑色・グレーのもの。
ジェリーオパール
メキシコ産のウォーターオパールに相当。無色で遊色効果が高い。
クリスタルオパール
遊色が一様ではなく、それぞれの色が強く現れるもの。
グレイオパール
地色が灰色の遊色のもの。
アンバーオパール
ゴールドオパールとも言われます。地色が褐色・黄色の遊色効果のあるもの。
セミブラックオパール
ブラックオパールよりも地色に透明度があるもの。明るい感じのもの。
クリスタルブラックオパール
ブラックオパールとセミブラックオパールの中間のもの。
ボルダーオパール
地色が茶色(母岩が褐鉄鉱)のもの。
オパール層と母岩を丸ごと研磨したオパールの総称。
クィーンズランドオパールとも呼ばれます。
コモンオパール
遊色効果のないもの。
オパライト
不透明で色のきれいなもの。
メキシコオパール
ファイアーオパール
地色が黄色・オレンジ・赤のもの。ブラックオパールに並び、日本でとても人気のある石です。
ウォーターオパール
地色が透明で水のようなもの。メキシコ産代表オパール。
ファイアーに対してウォーターと呼ばれます。
無色で遊色効果が高いもの。
”メキ・白メキ”といえば、このウォーターオパールをいいます。
カンテラ
母岩付きの遊色オパール。メキシコのオパールの母岩である流紋岩を、メキシコの名前でカンテラ(cantera)と呼ぶそうです。

オパール分類法その3 産状による分類

マウンテンオパール

火成岩の中にできたもの。
メキシコオパールが相当します。
珪酸を含んだ熱水が作用してできたもので、高温で急速にオパール化したため、透明度が高い。

サンドストーンオパール

砂層のなかにできたもの。
オーストラリアオパールが相当します。
珪酸を含んだ温水が作用してできたもので、低音でゆっくりオパール化したため、透明度が低い。
※ピンクオパールはコモンオパールの分類とされてきましたが、ほとんどのピンクオパールがパリゴルスカイト(粘土の一種)とクリストバライト(方珪石)が混じった混合鉱物であるということだそうです。

注意点

オパールは水分を含む鉱物なので乾燥に弱いです。
(パリゴルスカイトも水分を含んだ鉱物です。)
熱や乾燥でひび割れをおこします。
割れやすく、傷もつきやすい石です。
長時間の日光は避け、取り扱いには十分注意してください。

ハイアライト 玉滴石 を参考にして下さい。

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TENDER TIME
小さい頃から石が好き。 そのまま大人になりました。 鉱物についてのブログを書き始めて、気がつけばいしのみせ TENDER TIMEの主となりました。

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